MURAL - Maynooth University Research Archive Library



    Drinking the Koran: the meaning of koranic verses in Berti erasure


    El-Tom, Abdullahi (1985) Drinking the Koran: the meaning of koranic verses in Berti erasure. Africa: Journal of the International African Institute, 55 (4). pp. 414-431.

    [img]
    Preview
    Download (2MB) | Preview


    Share your research

    Twitter Facebook LinkedIn GooglePlus Email more...



    Add this article to your Mendeley library


    Abstract

    Islam, probably more than any other religion, connotes the image of a great tradition which has imposed itself on culturally diverse populations and gradually united them in a monolithic belief whose basic tenets stem from the'Koran and the prophetic tradition. This image is bolstered by the fact that, despite the recognized cultural diversity of the Muslim world (see Geertz, 1968) which has been perpetuated through the differing interpretations of Islam embodied in its holy text, little research has been done on the meaning of the Koranic text at the local level. The lack of such research, in its own turn, perpetuates the false image of a uniform meaning of the Koranic text throughout the Muslim world. This article is concerned with the meaning imposed on the Koranic text by graduates of Koranic schools (khalwa) among the Berti of the northern Darfur Province of the Republic of the Sudan. Les Berti du Darfur septentrional (Soudan) possedent leurs propres ecoles coraniques dont le but est d'aider leurs eleves a apprendre par coeur l'ensemble du Coran. Les eleves de ces ecoles qui reussissent a obtenir un diplome deviennent des religieux professionnels, connus localement sous le nom de fakis. Ils doivent rendre certains services a la communaute ainsi qu'a des particuliers, moyennant paiement. I1 existe une croyance selon laquelle le Coran possede un immense pouvoir qui peut profiter a l'individu si on acquiert le Coran selon la methode appropriee. Le meilleur moyen est de l'assimiler interieurement en l'apprenant par coeur, privilege dont jouissent uniquement les fakis. Il existe d'autres methodes telles que le boire ou le porter sur soi sous forme d'amulettes. Cet article traite de l'acquisition du Coran en le buvant. Selon le but dans lequel le Coran est utilise, un faki, grace a l'utilisation d'une encre speciale, copie certaines strophes coraniques sur un feuillet de bois, l'ecriture est alors effacee par lavage et l'eau sainte qui en resulte (effacure) est alors bue par le client. L'eau sainte est supposee avoir des proprietes benefiques diverses pour l'individu: elle peut proteger contre les maladies, garantir a son client le succes dans sa vie professionnelle, ecarter les epidemies, etc. Pour de nombreuses raisons, les Berti ne sont pas en mesure de comprendre integrale- ment la 'signification' du Coran. La fosse entre la langue classique du Coran et leur dialecte est trop important et leurs ecoles ne s'attachent pas a l'interpretation du Coran. Le manque de comprehension de la signification traditionnelle du Coran permet aux Berti d'imposer leur propre signification qui se rapporte beaucoup plus a leur propre realite signification indigene qui permet aux Berti de determiner leur choix des strophes coraniques a effacer, utilisees a des fins precises et diverses. Comme la pratique de boire le Coran se limite a la peripherie du monde islamique, auquel les Berti appartiennent, on peut supposer qu'elle a dfi prendre naissance dans la culture traditionnelle indigene qui exerce encore son influence sur l'Islam des Berti.

    Item Type: Article
    Keywords: Koran; Evil eye; Islamic culture; Prayer; Reasoning; Amulets; Villages; Humanity;
    Academic Unit: Faculty of Social Sciences > Anthropology
    Item ID: 11149
    Identification Number: https://doi.org/10.2307/1160175
    Depositing User: Dr Abdullahi El-Tom
    Date Deposited: 08 Oct 2019 14:26
    Journal or Publication Title: Africa: Journal of the International African Institute
    Publisher: Cambridge University Press on behalf of the International African Institute
    Refereed: Yes
    URI:

    Repository Staff Only(login required)

    View Item Item control page

    Downloads

    Downloads per month over past year