MURAL - Maynooth University Research Archive Library



    Work in crisis: managing fantasies about distant strangers, managing aid workers


    Drazkiewicz-Grodzicka, Elzbieta (2017) Work in crisis: managing fantasies about distant strangers, managing aid workers. Social & Cultural Geography, 19 (6). pp. 812-830. ISSN 1464-9365

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    Abstract

    This article provides an insight into the world of Polish development workers operating in South Sudan. It shows that the conceptualisations of aid work in terms of a ‘mission’, a unique job with a special, ethical goal, a difficult, risky operation requiring specific skills are not incidental. Instead, the point is made, that such ways of thinking about foreign aid and distant locations are strongly institutionalised sets of values and behavioural patterns, here defined as ‘work in crisis’. This specific notion is shaped by aid organisations who actively promote this rhetoric firstly through producing ‘truth’ about the aid work and project locations, and secondly through governing lived realities of the aid workers. The ‘work in crisis’ rhetoric helps to draw people into a development movement as devoted and allegiant followers. It also enables the management of these employees who are the most crucial for the industry – project coordinators – but who are separated from the organisational headquarters and NGO management by thousands of miles. Finally, it assists in the promotion of foreign aid among wider audiences in donor societies. Cet article apporte une vision sur le monde de travailleurs humanitaires polonais qui interviennent au Soudan du Sud. Il démontre que les conceptualisations du travail humanitaire en matière de « mission », de travail unique en son genre avec un but spécial et éthique, une opération à risques, difficile, qui exige des compétences spécifiques, ne sont pas fortuites. Plutôt, l’argument présenté est que de telles manières de penser à propos de l’aide à l’étranger et dans des régions lointaines constituent un ensemble de valeurs de modes de pensées et de schémas comportementaux, définis ici en tant que « travail en situation de crise ». Cette notion particulière est déterminée par les organisations humanitaires qui promeuvent activement cette rhétorique, premièrement, en présentant « la vérité » au sujet du travail humanitaire et des emplacements du projet et deuxièmement en gouvernant les réalités vécues des travailleurs humanitaires. La rhétorique du « travail en situation de crise » aide à attirer les gens dans un mouvement de développement en tant qu’adeptes dévoués et loyaux. Elle permet aussi la gestion des employés qui sont essentiels à cette industrie – les coordinateurs de projet – mais qui sont aussi séparés des Quartiers Généraux et de la direction des ONG par des milliers de kilomètres. Enfin, elle aide à la promotion d’aide étrangère au sein d’un large public dans des sociétés donatrices. Este artículo ofrece una visión del mundo de los trabajadores humanitarios polacos que operan en el sur de Sudán. Muestra que las conceptualizaciones del trabajo humanitario en términos de ‘misión’, un trabajo único con un objetivo ético especial, una operación difícil y arriesgada que requiere habilidades específicas, no son incidentales. En cambio, se señala que tales formas de pensar sobre la ayuda externa y los lugares lejanos son conjuntos fuertemente institucionalizados de valores y patrones de comportamiento, definidos aquí como el ‘trabajo en crisis’. Esta noción concreta está conformada por organizaciones de ayuda que promueven activamente esta retórica en primer lugar a través de la producción de ‘la verdad’ sobre el trabajo de ayuda y la ubicación de proyectos, y en segundo lugar a través del manejo de la realidad vivida de los trabajadores humanitarios. La retórica del ‘trabajo en crisis’ ayuda a atraer a personas a un movimiento de desarrollo como seguidores devotos y leales. También permite la gestión de estos empleados que son los más importantes para la industria — los coordinadores de proyectos — pero que están separados de la sede de la organización y la gestión de las ONG por miles de kilómetros. Por último, contribuye a la promoción de la ayuda exterior entre audiencias más amplias en sociedades donantes.

    Item Type: Article
    Keywords: Crisis; foreign aid; aid management; NGOs; Aidland; aid workers; travail en situation de crise; aide étrangère; gestion de l’aide; OGN; terre d’aide humanitaire; travailleurs humanitaires; trabajo en crisis; ayuda externa; gestión de la ayuda; ONGs; territorio de ayuda; trabajadores humanitarios;
    Academic Unit: Faculty of Social Sciences > Anthropology
    Item ID: 11170
    Identification Number: https://doi.org/10.1080/14649365.2017.1312697
    Depositing User: Elzbieta Drazkiewicz Grodzicka
    Date Deposited: 09 Oct 2019 10:42
    Journal or Publication Title: Social & Cultural Geography
    Publisher: Taylor & Francis
    Refereed: Yes
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